La fontaine de Tourny mise en eau et en lumière à la place de l'Assemblée-Nationale à Québec


Québec, le mardi 3 juillet 2007 – En présence du premier ministre du Québec, Jean Charest, de la mairesse de la Ville de Québec, Andrée P. Boucher, de la première vice-présidente de l'Assemblée nationale, Fatima Houda-Pepin, du président et directeur général de la Commission de la capitale nationale du Québec, Jacques Langlois et du président du conseil d'administration de la Société du 400e, Jean Leclerc, le président de La Maison Simons, Peter Simons, a activé, cet après-midi, les 43 jets de la fontaine de Tourny, cadeau de sa famille aux gens de Québec à l'occasion du 400e anniversaire de la ville. À la tombée du jour, M. Simons a ensuite procédé à la mise en lumière nocturne de cet ouvrage monumental qui enrichit dorénavant le paysage de la capitale.

La famille Simons tenait par ce geste à souligner de façon particulière la fidélité et la contribution des Québécois dans l'évolution de son commerce de mode au détail, établi au cœur du Vieux-Québec depuis 1840. M. Peter Simons a précisé qu'il avait à cœur d'offrir un cadeau significatif à la ville et aux gens de Québec. « C'est le hasard qui m’a amené jusqu'à la fontaine de Tourny chez un antiquaire du grand marché aux puces de Saint-Ouen, à Paris. Même en pièces détachées, la fontaine s'imposait par sa beauté et son caractère qui s'associent à merveille avec le style architectural donné par l'architecte Eugène-Étienne Taché à l'hôtel du Parlement. »

Depuis le 15 août 1857, jour de son inauguration à Bordeaux, en France - où l'on célébrait l'arrivée des eaux courantes dans la ville - jusqu'à aujourd'hui, la fontaine de Tourny aura traversé deux siècles d'histoire sous les regards émerveillés des promeneurs. Un lien pertinent avec Québec, de souligner M. Simons qui déclarait : « L'eau jaillit à nouveau de ce monument urbain et reprend maintenant vie pour souhaiter un joyeux anniversaire aux citoyens de Québec et pour continuer à écrire un nouveau chapitre de l'histoire d’une ville bâtie sur l'eau et alimentée par la fierté de ses habitants depuis 400 ans. »

La mairesse de la Ville de Québec, Mme Andrée P. Boucher, a tenu, quant à elle, à saluer tout particulièrement ce don à la ville. « Ce noble geste de mécénat de la part de la famille Simons est tout à fait exemplaire. Qui plus est, la fontaine de Tourny perpétue avec force les liens d’amitié unissant Bordeaux et Québec, villes jumelées depuis le 21 mars 1962. » Dans son allocution, Mme Boucher a également tenu à souligner qu'en ce 3 juillet 2007, la mise en eau de la fontaine de Tourny constituait un premier geste concret d’aménagement durable de la ville et lançait en quelque sorte les festivités, à une année jour pour jour de son 400e anniversaire.

« L'événement que nous vivons aujourd'hui est chargé de symboles et de rappels historiques qui lui confèrent une dimension toute particulière, a souligné le premier ministre Charest. Quatre statues et quatre figures ornent cette monumentale œuvre d'art, offerte à la Ville de Québec pour célébrer son quatrième siècle d'existence. On peut croire que la fontaine de Tourny nous était vraiment destinée. Pour que ce destin s'accomplisse, il a fallu la générosité d'un homme, Peter Simons, et de sa famille. Je veux les remercier, en mon nom personnel, ainsi qu'au nom des Québécois, pour ce cadeau. »

Cette œuvre monumentale du sculpteur Mathurin Moreau a été installée au cœur de la place de l'Assemblée-Nationale, sur l'avenue Honoré-Mercier, en face de l'hôtel du Parlement. Responsables de l'installation de ce monument, la Ville de Québec et la Commission de la capitale nationale du Québec sont fières d'avoir contribué à marquer, de façon durable, l'histoire d'amour qui unit la famille Simons à la capitale du Québec.

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Sources :
Peter Simons
La Maison Simons
(418) 692-3630, poste 1108
www.simons.ca

Denis Angers
Commission de la capitale nationale du Québec
(418) 528-0773
www.capitale.gouv.qc.ca

Hugo D’amours
Attaché de presse
Cabinet du premier ministre du Québec
(418) 643-5321